为什么核能在变暖的世界中不是一个安全的赌注

2021-07-09 16:14:49
导读 今天活跃的绝大多数核电站早在气候变化科学成熟之前就已投入使用。五分之二的核电站在沿海运行,至少有 100 座建在海平面仅几米处。从字

今天活跃的绝大多数核电站早在气候变化科学成熟之前就已投入使用。五分之二的核电站在沿海运行,至少有 100 座建在海平面仅几米处。从字面上看,核能处于气候变化的前沿——而且不是很好。

最近的科学数据表明,全球海平面上升的速度将比早先的预测更进一步、更快。即使在接下来的几十年里,随着极端天气事件变得更加频繁和更具破坏性,强风和低气压将推动更大的风暴潮,可能威胁到沿海设施。

核电站必须从大量水源中汲取水来冷却反应堆,因此它们通常建在海边。但在内陆更远的核电站将面临类似的问题,即在变暖的世界中发生洪水。湖泊、河流和水库的水温升高会使反应堆保持冷却和避免熔毁变得更加困难。日益严重的干旱和野火只会加剧威胁。

全世界约有 5.16 亿人居住在至少一座运行中的核电站50 英里(80 公里)范围内,2000 万人居住在 10 英里(16 公里)范围内。这些人承担着未来任何核事故的健康和安全风险。建造能够抵御气候变化的工厂的努力将显着增加建造、运营和退役核电站所涉及的——已经相当可观的——费用,更不用说维持核废料库存了。

在日益动荡的世界中,核电通常被认为提供了能源安全,但气候变化将改写这些旧的确定性。曾经罕见的极端洪水、干旱和风暴正变得越来越普遍,使得早先制定的行业保护措施越来越过时。核电站的气候风险不会是线性的或可预测的。随着海平面上升、风暴潮和暴雨侵蚀沿海和内陆防洪设施,自然和人工屏障将达到极限。

美国核管理委员会得出结论,其绝大多数核设施从未设计为能够承受它们面临的未来气候影响,而且许多核设施已经经历了一些洪水。美国陆军战争学院最近的一份报告还指出,由于气候威胁,核电设施面临暂时或永久关闭的高风险——未来海平面上升、严重风暴和冷却水短缺的威胁将导致美国 60% 的核电容量.

在考虑建造更多核电站之前,该行业必须考虑未来极端天气和气候影响模型可能会如何影响它们。它们不仅应该考虑到随着季节、年份和几十年而不断变化的天气模式,而且还应该就突发极端事件的可能性做出最坏的假设。在任何项目获得批准之前,所有这些必要预防措施的成本计算都必须纳入最终预测。

核电可能成为气候影响加剧的重大牺牲品。就目前情况而言,核基础设施在很大程度上还没有准备好。一些反应堆很快就会变得不适合用途。这应该促使人们对核能在帮助世界实现净零排放方面的作用进行实质性的重新评估。

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